โรงละคร สหราชอาณาจักรเผชิญกับประวัติศาสตร์การเป็นทาสที่ซ่อนอยู่อย่างไร

มีหลายเรื่องที่นำความสนใจไปที่การมีส่วนร่วมของประเทศในการค้าทาสในประวัติศาสตร์ ฮอลลีวิลเลียมส์ถามผู้เขียนเรื่อง The Whip เรื่องล่าสุดว่าทำไมพวกเขาถึงสำคัญมากที่ต้องบอกตอนนี้มีหลายเรื่องที่นำความสนใจไปที่การมีส่วนร่วมของประเทศในการค้าทาสในประวัติศาสตร์ ฮอลลีวิลเลียมส์ถามผู้เขียนเรื่อง The Whip เรื่องล่าสุดว่าทำไมพวกเขาถึงสำคัญมากที่ต้องบอกตอนนี้

ได้ยินมาตลอดเกี่ยวกับการมีส่วนร่วมของสหราชอาณาจักรในการเป็นทาสมักจะมีการแสดงความยินดีในตนเองเล็กน้อย – สำหรับการยกเลิกในปีพ. ศ. 2376 ซึ่งก่อนหน้าสหรัฐอเมริกา 32 ปีซึ่งมรดกการเป็นทาสยังคงเป็นบาดแผลที่เปิดกว้างมากกว่า อย่างไรก็ตามที่ไม่ค่อยมีใครรู้จักคือต้นทุนมหาศาลในการตัดสินใจครั้งนี้สำหรับผู้เสียภาษี – รัฐบาลอังกฤษใช้เงิน 20 ล้านปอนด์ซึ่งเป็นเงิน 40% ของงบประมาณในปี 1833 เพื่อซื้ออิสรภาพให้กับทาส ซึ่งเทียบเท่ากับประมาณ 20,000 ล้านปอนด์ในปัจจุบันทำให้เป็นหนึ่งในการช่วยเหลือของรัฐบาลที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยมีมา ค่าใช้จ่ายสูงมากเงินกู้จำนวนมากที่รัฐบาลนำออกไปใช้จ่ายเพียงแค่ในปี 2558

บทความนี้เผยแพร่ครั้งแรกในเดือนกุมภาพันธ์ 2020

ซึ่งเป็นเรื่องที่น่าเหลือเชื่อ แต่ถ้าคุณคิดว่าคุณไม่สามารถกำหนดราคาให้กับอิสรภาพได้จงรั้งตัวเองไว้สำหรับข่าวร้าย – เงินไม่ได้ไปที่ทาส แต่เป็นของเจ้าของ ถูกต้อง: ผู้เสียภาษีชาวอังกฤษจนกระทั่งเมื่อห้าปีที่แล้วได้จ่ายหนี้ที่รัฐบาลขูดรีดเพื่อชดเชยเจ้าของทาสชาวอังกฤษที่สูญเสีย ‘ทรัพย์สิน’ บันทึกแสดงให้เห็นว่าบรรพบุรุษของอดีตนายกรัฐมนตรีเดวิดคาเมรอนและผู้เขียนจอร์จออร์เวลล์และเกรแฮมกรีนต่างก็ได้รับผลประโยชน์จากการจ่ายเงินจำนวนมหาศาลเหล่านี้เช่นเดียวกับนายกรัฐมนตรีวิลเลียมแกลดสโตนผู้ช่วยบิดาของเขาเรียกร้องเงิน 106,769 ปอนด์ นั่นเป็นการจ่ายเงินราว 83 ล้านปอนด์ในปัจจุบันให้กับครอบครัวเดี่ยว

เพิ่มเติมจากนี้:

– โรงละครที่น่าตกใจที่สุดในโลก

– เจ้าหญิงที่คิดว่าเธอทำจากแก้ว

– พวกเล่นตลกที่ทำให้โลกหัวเราะ

และสิ่งที่น่าตกใจยิ่งกว่านั้นก็คือทาสที่ได้รับการปลดปล่อยที่คาดว่าจะได้รับความจริงมุ่งมั่นที่จะรับใช้ต่อไปอีกหกถึง 12 ปีในฐานะ ‘เด็กฝึกงาน’ ที่ไม่ได้รับค่าจ้างซึ่งหมายความว่าเจ้าของทาสจะได้รับค่าชดเชยจากเพลงนับล้าน และ ยังคงได้รับแรงงานฟรี จนกระทั่งปี 1838 การฝึกงานที่ถกเถียงกันอย่างดุเดือดเหล่านี้ก็ถูกยกเลิกเช่นกันและทาสในจักรวรรดิอังกฤษก็ถูกปลดอย่างแท้จริง

สิ่งที่พัดพาฉันไปที่นี่คือฉันเป็นผู้หญิงทำงานสืบเชื้อสายมาจากการค้าทาสข้ามมหาสมุทรแอตแลนติกและฉันช่วยจ่ายเงินกู้ก้อนโตนี้ – Juliet Gilkes Romero
เมื่อ Juliet Gilkes Romero นักเขียนบทละครที่เป็นนักข่าวได้อ่านเกี่ยวกับการช่วยเหลือครั้งนี้เธอตะลึงมากเธอรู้ว่าต้องเขียนบทละครเรื่องนี้และช่วยวางเรื่องราวในจิตสำนึกสาธารณะ “ สิ่งที่ทำให้ฉันผิดหวังก็คือฉันเป็นผู้หญิงทำงานสืบเชื้อสายมาจากการค้าทาสข้ามมหาสมุทรแอตแลนติกและฉันช่วยจ่ายเงินกู้ก้อนโตนี้” โรเมโรซึ่งพ่อแม่ของเขาเดินทางมาจากประเทศตรินิแดดและบาร์เบโดสในสหราชอาณาจักรในช่วงทศวรรษ 1960 กล่าว “ นั่นเป็นการเพิ่มความเร่งด่วนให้กับสิ่งที่ฉันต้องการเขียน – ฉันแค่คิดว่าฉันต้องเอาสิ่งนี้ออกไปให้ได้”

บทละครของเธอเรื่องThe Whipได้รับหน้าที่จาก Royal Shakespeare Company และเปิดใน Stratford-upon-Avon ในสัปดาห์นี้ Romero สวมบทบาทตัวละครในชีวิตจริงที่หลากหลายจากการต่อสู้เพื่อรับพระราชบัญญัติการเลิกทาสปี 1833 ผ่านสภาการประชุมข้อตกลงและการประนีประนอมที่ต้องทำรวมถึงบทบาทของผู้หญิงคนทำงานและทาสที่หลบหนี แคมเปญ รวมถึงตัวละครที่ได้รับแรงบันดาลใจจาก Mary Wollstonecraft โปรโต – สตรีนิยมและอีกตัวหนึ่งสร้างจาก Mary Prince อดีตทาสที่กลายเป็นผู้หญิงผิวดำคนแรกในอังกฤษที่ยื่นคำร้องต่อรัฐสภาและเขียนบันทึกความทรงจำ

“ ฉันพยายามนำองค์ประกอบหลายอย่างในประวัติศาสตร์ของเรามาใช้ – ไม่ใช่การเล่นประเด็นเดียว” โรเมโรบอก BBC Culture และแม้ว่าเธอจะรู้สึกตกใจเมื่อตระหนักว่าเธอได้รับค่าตอบแทนนี้แล้วโรเมโรก็ยังชื่นชมว่าการตัดสินใจที่ยากลำบากจะต้องเกิดขึ้นในช่วงเวลาที่ผันผวนอย่างไม่น่าเชื่อ

“ มันซับซ้อน – [รัฐสภา] รู้ดีว่าเศรษฐกิจของจักรวรรดิไม่สามารถดึงความมั่งคั่งออกมาจากการเป็นทาสได้ต่อไปและฉันก็ชื่นชมสิ่งนั้น แต่มันเป็นสายตาที่เย็นชาและจริงจัง และเนื่องจากทาสเป็นทรัพย์สินเจ้าของจึงต้องได้รับการชดเชย” เธอกล่าวพร้อมชี้ให้เห็นว่าหากไม่เป็นเช่นนั้นเลือดอาจหลั่งออกมาจากการสูญเสียกำไรจำนวนมากสำหรับเจ้าของทาสดังที่เกิดขึ้นในสหรัฐอเมริกา “ ในสหรัฐอเมริกา [ปัญหา] นี้ยังคงเข้าสู่สภาคองเกรสและพวกเขาไม่สามารถตกลงกันได้ผลก็คือสงครามกลางเมืองและมีผู้เสียชีวิตราว 600,000 คน ดังนั้นในขณะที่สิ่งที่รัฐสภาจัดการมีข้อบกพร่อง แต่ฉันก็ดูที่บริบทของสิ่งที่เกิดขึ้นในอเมริกาด้วย”

Romero ได้รับมอบหมายให้เขียนงานในปี 2015 แต่เรื่องนี้ได้รับความสนใจเมื่อในปี 2018 HM Treasury ทวีตว่า“ นี่คือ #FridayFact ที่น่าประหลาดใจในวันนี้ พวกคุณหลายล้านคนช่วยยุติการค้าทาสด้วยภาษีของคุณ…จำนวนเงินที่ยืมมาเพื่อใช้พระราชบัญญัติการเลิกทาสมีจำนวนมากจนไม่ได้รับการชำระจนถึงปี 2015 ซึ่งหมายความว่าพลเมืองอังกฤษที่ยังมีชีวิตอยู่ช่วยจ่ายเพื่อยุติการค้าทาส ”

ไม่น่าแปลกใจที่เมื่อความเป็นจริงของสถานการณ์ – ที่เงินภาษีถูกใช้เพื่อชดเชยเจ้าของไม่ใช่ทาส – ถูกเปิดเผยมันทำให้เกิดเสียงโวยวายและทำให้สถานการณ์ได้รับความสนใจมากขึ้นทำให้การเล่นของโรเมโรรู้สึกเป็นเรื่องใหม่ The Whip นำเสนอเลนส์ที่สำคัญในช่วงเวลาหนึ่งของประวัติศาสตร์อังกฤษซึ่งโดยทั่วไปแล้วจะมีการหมุนในเชิงบวกมากกว่า “ ฉันคิดว่าการเล่าเรื่องชนะ – ‘ทาสเหล่านี้ถูกปลดปล่อยโดยเรา!’” โรเมโรชี้ให้เห็น

เรื่องราวไม่ค่อยมีใครบอก

ถึงกระนั้นผลงานก่อนหน้านี้เกี่ยวกับการมีส่วนร่วมของสหราชอาณาจักรในการค้าทาสข้ามมหาสมุทรแอตแลนติกมีค่อนข้างน้อยและห่างไกลกันโดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อเทียบกับความเหนือกว่าของเรื่องราวเกี่ยวกับสหรัฐฯ มีไมเคิลแอ็ปเท็ดของ Amazing Grace, 2006 ภาพยนตร์เรื่องทาสวิลเลียมฟอร์ซเป็น – แม้ว่าจุด Romero ออกมันไม่ได้รวมถึงการมีส่วนร่วมของพักพิงสีดำและทาสหนีในการเคลื่อนไหวและภาพยนตร์เรื่องนี้ถูกกล่าวหาว่า “prettifying” เรื่องในเวลาของ การเปิดตัว มีภาพยนตร์เรื่อง Belle ปี 2013 ของ Amma Asante ซึ่งมีคดีประกัน Zongซึ่งเจ้าของเรือทาสชาวอังกฤษพยายามเรียกร้องให้ ‘สินค้า’ สูญหาย – อ่านชีวิตมนุษย์ – หลังจากทาสป่วยถูกโยนลงน้ำ คดีดังกล่าวช่วยเผยแพร่ความน่าสะพรึงกลัวของทางสายกลางการขนส่งทาสจากแอฟริกาไปยังอเมริกาและกลายเป็นแรงกระตุ้นให้ขบวนการเลิกทาส (การค้าทาส – การแสวงหาผลประโยชน์จากการขนส่งและการขายทาส – ถูกยกเลิกในสหราชอาณาจักรในปี 1807 แม้ว่าการใช้แรงงานทาสในอาณานิคมของอังกฤษจะไม่ผิดกฎหมายจนถึงปีพ. ศ. 2376)

หากเราไม่ได้เล่าเรื่องเหล่านี้ผู้คนจะไม่รู้ – โรเมโร
แต่การบรรยายเรื่อง ‘เราปลดปล่อยทาส’ ที่ไม่ซับซ้อนเป็นเรื่องที่สมควรได้รับความท้าทาย เช่นเดียวกับหลาย ๆ คนบน Twitter โรเมโรรู้สึกผิดหวังที่ประชาชนชาวอังกฤษมักจะไม่รู้เรื่องราวที่แท้จริงเกี่ยวกับอดีตที่น่าอับอายของเราเองซึ่งในอดีตเราไม่ได้รับการบอกเล่าจากนักการเมืองผ่านระบบการศึกษาของเราหรือผ่านทาง ศิลปะ.

เรื่องราวเบื้องหลัง The Whip“ พูดกับฉันในฐานะนักข่าวเพราะฉันชอบสืบสวนค้นพบสิ่งที่ถูกฝังไว้เพื่อผลประโยชน์ทางการเมือง” โรเมโรกล่าว; เธอเคยทำงานให้กับ BBC และได้รับรายงานจากเอธิโอเปียเฮติและสาธารณรัฐโดมินิกัน “ คุณต้องสงสัยว่ามันถูกกดขี่มากแค่ไหน คุณต้องถามว่าทำไมเงินภาษีของคุณถึงจ่ายค่าชดเชยนี้และคุณไม่รู้เรื่องนี้ไม่เคยเรียนรู้เกี่ยวกับเรื่องนี้ในโรงเรียน…”

ทาสชาวแอฟริกันประมาณ 2.3 ล้านคนถูกส่งไปยังบริติชแคริบเบียน แต่เมื่อเทียบกับเรื่องเล่าเกี่ยวกับสหรัฐอเมริกาเรื่องราวเหล่านี้แทบไม่มีใครบอกได้ มีเหตุผลทางประวัติศาสตร์ที่ชัดเจนสำหรับเรื่องนี้: การเป็นทาสของสหรัฐฯเกิดขึ้นในสนามหญ้าในบ้านดังนั้นจึงมีมรดกตกทอดที่มองเห็นได้ชัดเจนมากขึ้นในขณะที่ชาวอังกฤษเกิดขึ้นห่างออกไปหลายพันไมล์

เรื่องราวเบื้องหลัง The Whip“ พูดกับฉันในฐานะนักข่าวเพราะฉันชอบสืบสวนค้นพบสิ่งที่ถูกฝังไว้เพื่อผลประโยชน์ทางการเมือง” โรเมโรกล่าว; เธอเคยทำงานให้กับ BBC และได้รับรายงานจากเอธิโอเปียเฮติและสาธารณรัฐโดมินิกัน “ คุณต้องสงสัยว่ามันถูกกดขี่มากแค่ไหน คุณต้องถามว่าทำไมเงินภาษีของคุณถึงจ่ายค่าชดเชยนี้และคุณไม่รู้เรื่องนี้ไม่เคยเรียนรู้เกี่ยวกับเรื่องนี้ในโรงเรียน…”

ทาสชาวแอฟริกันประมาณ 2.3 ล้านคนถูกส่งไปยังบริติชแคริบเบียน แต่เมื่อเทียบกับเรื่องเล่าเกี่ยวกับสหรัฐอเมริกาเรื่องราวเหล่านี้แทบไม่มีใครบอกได้ มีเหตุผลทางประวัติศาสตร์ที่ชัดเจนสำหรับเรื่องนี้: การเป็นทาสของสหรัฐฯเกิดขึ้นในสนามหญ้าในบ้านดังนั้นจึงมีมรดแต่โรเมโรเชื่อว่าในช่วงเวลาที่ผ่านมาจะทำอย่างไรกับผู้ที่สามารถบอกเล่าเรื่องราวในเวทีระดับโลกได้ “ เราได้ยินเกี่ยวกับคนอเมริกันผิวดำ แต่เราไม่ได้ยินเรื่องราวของชาวอังกฤษ ทาสประมาณ 30 ล้านคนถูกถอนรากถอนโคนจากแอฟริกาและถูกขายในโลกใหม่แคริบเบียนและอเมริกา แต่สิ่งที่หลายคนไม่รู้ก็คือมีเพียง 5% ของทาสเหล่านั้นเท่านั้นที่ไปอเมริกา” เธอชี้ให้เห็น; 55% ขายให้กับบราซิลและอเมริกาใต้ของสเปนและ 35% ขายในหมู่เกาะเวสต์อินดีส “ แต่ถึงกระนั้นการเล่าเรื่องแบบอเมริกันก็เป็นเรื่องแรกและสำคัญที่สุด นั่นเป็นเพราะฮอลลีวูด – เว้นแต่เราจะเล่าเรื่องเหล่านี้ แต่ผู้คนก็ไม่รู้”

มีผลงานที่มีรายละเอียดสูงมากขึ้นในการสำรวจการเป็นทาสในสหรัฐอเมริกาและผลกระทบที่เกิดขึ้นอย่างต่อเนื่องตั้งแต่นวนิยายขายดีทั่วโลกเช่น Toni Morrison’s Beloved ไปจนถึงรายการทีวีเซมินัลเช่น Rootsไปจนถึงภาพยนตร์ที่ได้รับรางวัลออสการ์เช่น12 Years a ทาส . จากนั้นก็มีผลงานล่าสุดเช่นนวนิยายที่ได้รับรางวัลพูลิตเซอร์เรื่อง The Underground Railroad ของ Colson Whitehead และ The Water Dancer โดย Ta-Nehisi Coates ไปจนถึง Harriet ในโรงภาพยนตร์และแม้แต่ Slave Play บนบรอดเวย์

บทสนทนากับอดีต

แต่การมีส่วนร่วมของสหราชอาณาจักรในขณะนี้เริ่มได้รับความสนใจมากขึ้น: เรื่องราวเหล่านี้กำลังเริ่มกระตุ้นให้พวกเขาเข้าสู่จิตสำนึกสาธารณะด้วย ในความเป็นจริง The Whip เป็นหนึ่งในเรื่องเล่าเกี่ยวกับการเป็นทาสของอังกฤษหลายเรื่องที่ได้รับการออกอากาศที่มีรายละเอียดสูง ขณะที่ชาวอังกฤษเกิดขึ้นห่างออกไปหลายพันไมล์

นวนิยายเรื่อง The Long Song ของ Andrea Levy ปี 2010 ถูกสร้างเป็นละครของ BBC เมื่อปลายปี 2018 มันดูปีสุดท้ายของการเป็นทาสในจาเมกาและชีวิตที่นั่นหลังจากการยกเลิก ขณะเดียวกันซาร่าคอลลินของคำสารภาพของฟรานนี่แลงตัน – นิยายกอธิคที่เกี่ยวกับทาสในไร่จาไมก้าที่ส่งต่อมาไปลอนดอน – เพียงแค่ได้รับรางวัลชนะคอสตาได้รับรางวัลนวนิยายเรื่องแรก

The Whip อยู่ห่างไกลจากเรื่องราวเดียวที่ทำให้มันขึ้นสู่เวที – อันที่จริงมีผลงานที่น่ายินดีของครีเอทีฟชาวอังกฤษผิวดำที่กำลังมองหามรดกตกทอดในอาณานิคมของอังกฤษ การเล่นเกลือที่ยอดเยี่ยมของ Selina Thompson ซึ่งเธอเล่าถึงการเดินทางที่เธอนั่งในเรือบรรทุกสินค้าย้อนรอยเส้นทางหนึ่งของสามเหลี่ยมทาสข้ามมหาสมุทรแอตแลนติกได้เห็นที่เอดินบะระและราชสำนักเมื่อปีที่แล้วและเพิ่งไปเที่ยวแคนาดาและนิวยอร์ก

นักเขียนบทละครชื่อดังชาวอังกฤษชื่อดังของ Winsome Pinnock ละครเรื่องRockets and Blue Lightsอยู่ที่โรงละคร Manchester Royal Exchange ตั้งแต่เดือนมีนาคมและจะดูการสังหารหมู่ที่ซงอีกครั้งซึ่งนำเสนอการแสดงร่วมสมัยด้วยเช่นกัน เป็นเรื่องของภาพวาดของ JMW Turner ในปี 1840 ชื่อ The Slave Ship ในบทละครของ Pinnock การดำเนินเรื่องจะดำเนินไประหว่างยุควิกตอเรียและยุคปัจจุบันโดยมีเทิร์นเนอร์ทหารเรือผิวดำและนักแสดงหญิงในศตวรรษที่ 21 ที่ผิดหวังโดยสัญญาว่าจะ “ถามว่าได้รับเลือกให้เป็นตัวแทนอะไรและสิ่งที่ถูกปฏิเสธ” และเหตุการณ์เดียวกันนี้ก็เป็นแรงบันดาลใจบางส่วนเช่นกันสำหรับการแสดงใหม่ของ Phoenix Dance Theatre, Black Watersที่ Sadler’s Wells ในเดือนมีนาคมโดยสำรวจเหตุการณ์ที่น่าอัปยศเช่นเดียวกันผ่านการเต้นรำร่วมสมัย

ต่อมาในปีที่โรงละครแห่งชาติสกอตแลนด์บอกเรื่องจริงที่น่าพิศวงของโจเซฟอัศวินในเดือนพฤษภาคม Sumbwanyambe ของพอพระองค์ ทาสชาวแอฟริกันถูกนำตัวไปจาเมกาและจากนั้นไปยังเอดินบะระอัศวินท้าทายสถานะของเขาที่ศาลในเพิร์ทในปี 1774 และไม่เพียง แต่ได้รับอิสรภาพเท่านั้น แต่ยังช่วยให้การเป็นทาสเป็นสิ่งผิดกฎหมายในสกอตแลนด์

เรื่องเล่าเหล่านี้มักมีพื้นฐานมาจากข้อเท็จจริงและเหตุการณ์และเรื่องราวในชีวิตจริง ดังนั้นพวกเขาจึงไม่ต้องสงสัยเลยว่าจะไม่สบายใจ แต่ก็เป็นเรื่องราวที่น่าทึ่งเช่นกัน เรื่องราวประเภทต่างๆที่คุณอาจคาดหวังว่าจะมีความโดดเด่นมากขึ้นในบัญชีของเราในฐานะประเทศ แต่ในช่วงเวลาที่ความคิดเกี่ยวกับบริเตนในฐานะเกาะและในฐานะประเทศรู้สึกไม่มั่นคงอย่างนี้ไม่มีช่วงเวลาใดที่ดีกว่าที่จะพิจารณาทบทวนการละเมิดที่ถูกลืมของจักรวรรดิอังกฤษ

สำหรับ Romero นี่เป็นหนึ่งในประเด็นทางศิลปะ: เพื่อช่วยให้เราเผชิญหน้ากับการมีส่วนร่วมในการเป็นทาสและมรดกของมันและเป็นวิธีที่มีประสิทธิภาพในการเปิดเผยและสำรวจอดีตของเรา “ ในเรื่องนี้เราต้องการบอกเล่ามุมของอังกฤษ – นี่คือประวัติศาสตร์ของอังกฤษ” โรเมโรแห่ง The Whip กล่าว “ เราพูดคุยกับอดีตของเราตลอดเวลา: เราต้องเป็น”

Related posts